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CENTROS PÚBLICOS DE EDUCACIÓN DIFERENCIADA: LO QUE OPRAH YA SABÍA

NUEVO RESPALDO INTERNACIONAL A LA EDUCACIÓN DIFERENCIADA

2015-11-30
"Esperemos que esta importante decisión elimine las interpretaciones erróneas que rodean las escuelas diferenciadas y fomente en educadores y responsables políticos iniciativas similares"

CENTROS PÚBLICOS DE EDUCACIÓN DIFERENCIADA: LO QUE OPRAH YA SABÍA

NUEVO RESPALDO INTERNACIONAL A LA EDUCACIÓN DIFERENCIADA

CENTROS PÚBLICOS DE EDUCACIÓN DIFERENCIADA: LO QUE OPRAH YA SABÍA
El Departamento de Educación de Estados Unidos asegura que las escuelas diferenciadas garantizan la igualdad entre los hombres y las mujeres. 

El Departamento de Educación de los Estados Unidos desestima recientemente una denuncia presentada hace 20 años por diversos grupos que representan las libertades civiles contra la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes de East Harlem. Esto trae a la memoria la ceremonia de la primera graduación de la Escuela donde Oprah Winfrey como oradora invitada recalcó los méritos de esta escuela de niñas y de otras similares y los beneficios para los estudiantes más desfavorecidos.


Tanto la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes (The Young Women's Leadership School: TYWLS) en East Harlem, como Nueva York, se prepara para conmemorar su 20 aniversario en 2016. Los organizadores originales y personal actual tienen buenas razones para celebrar este evento. La Oficina Federal de Derechos Civiles (OCR) envió recientemente una carta al Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York desestimando la demanda legal que se había emprendido contra la Escuela ya hace casi más de 20 años. Ésta es una victoria no sólo para la escuela, sino también para la exitosa opción educativa que ésta promueve y por la que nosotros apostamos de forma tenaz. La decisión de la OCR por desestimar esta demanda contra la Escuela representa también un alivio y satisfacción para centros con la misma opción educativa.


La lectura de la carta de la OCR me transporta de nuevo a la primera graduación del TYWLS el 26 de junio de 2001. Habían pasado 5 años desde el día que el Tribunal Supremo había anulado la política de admisión solo hombres en el Instituto Militar de Virginia gestionado por el Estado, algo que apoyé. El escenario fue el Auditorio Grace Rainey Rogers Rogers del Museo Metropolitano de Nueva York. Mientras las fotos de cada graduado recorrían una gran pantalla junto con las universidades a las que se dirigían, había una sensación de triunfo personal e institucional. Se quiso dar un toque especial con la presencia de Oprah Winfrey que fue la oradora invitada. Ella estaba allí para hacer frente a una audiencia repleta de padres, educadores y otros invitados importantes. Pero más que nada, ella estaba allí para honrar a una escuela que había desafiado a los detractores -en particular a los grupos que habían presentado la denuncia en el año 1996, cuando la escuela creó su primera clase de las niñas de séptimo grado.


En su camino único e inspirador, Oprah habló directamente a los graduados, compartiendo con el auditorio sus luchas personales y triunfos. "Estoy aquí por ti", les dijo. "Vi mi vida en sus vidas. Vi quién era yo y lo que era capaz de llegar a ser". Ella les instó a mirar hacia arriba con el lema de que nuca olvidaran que "la excelencia es el mejor disuasivo para el racismo. Es la mejor forma de disuadir al sexismo".


En los años siguientes, he podido ver cómo esta escuela florecía y se replicaba en otros lugares, este evento memorable se me viene una y otra vez a la cabeza. Oprah tuvo una visión clara de cómo esta escuela, ubicada en una de las comunidades más pobres de Nueva York, podía reescribir los guiones de la vida de estas jóvenes. Sin embargo, cinco años antes de su discurso todo esto hubiera sido un sueño si no hubiera sido por la perseverancia de las personas decididas, de los educadores y padres que con valentía siguieron adelante a pesar de las acciones legales que se avecinaban.


Para la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, el Capítulo que protagoniza hoy Nueva York, y la nueva Coalición de los Derechos Civiles de NY- grupos cuyos valores normalmente comparto- acerca del concepto de una escuela separada para las niñas parecía algo plagado de estereotipos sexuales, que evocaba imágenes de una escuela que limitaba oportunidades para las mujeres. Poco después de la apertura de la escuela, este grupo presentó sus descontentos ante funcionarios federales. Afirmaron que la escuela violaba el Título IX de la Ley Federal que prohíbe la discriminación sexual en los programas financiados por el Gobierno Federal. Se basaron en cómo si el programa ofrecía "importantes oportunidades de educación para las niñas... por qué no estaba disponible para los niños," y "basaban sus valoraciones en las opiniones estereotipadas" de sexos. En ese momento, no había escuela pública en Nueva York para los niños ni tan siquiera planificación de alguna.


La OCR no tomó en ese momento ninguna medida definitiva e inmediata. Fue durante el gobierno de Clinton junto con la Primera Dama, que había asistido a una universidad prestigiosa de mujeres. La Administración de Bush, un firme partidario de las escuelas diferenciadas, igualmente desestimó la demanda. La no decisión hacía que la OCR permitiera a la Escuela TYWLS operar indefinidamente y demostrar gradualmente su valor. Sin embargo, desde hace dos décadas, la amenaza de una inminente decisión cubría como una nube negra la TYWLS y otras escuelas públicas de chicas basadas en el modelo de TYWLS.


No fue hasta el gobierno de Obama en el que la OCR reabrió la investigación. Funcionarios de la OCR solicitaron al Departamento de Educación de Nueva York la documentación en la que constaba que los niños en la comunidad circundante estaban recibiendo una educación que era prácticamente igual a la que recibían las niñas en la TYWLS. En respuesta, el Departamento utilizó para apoyar el caso, dos escuelas públicas mixtas ubicadas en el Este de Harlem, una escuela secundaria y una preparatoria. Entre los años 2012 y 2015, el personal de la OCR realizó visitas a las tres escuelas, entrevistó al personal del Departamento de Educación, y revisaron la información recopilada. En todos los índices, incluyendo las políticas de admisión, tecnología, tamaño de las clases, los deportes extraescolares, clases de nivel avanzado, y maestros con estudios de Máster, las diferencias eran o marginales o en beneficio de las escuelas mixtas.


Ahora casi 20 años después del inicio de esta saga, la OCR ha desestimado la reclamación admitiendo que es razonable y flexible, y constitucionalmente legal. Se aclara el significado de "la igualdad sustancial", específicamente en el contexto de las escuelas públicas de Educación Diferenciada. También se confirman los reglamentos del Título IX, forzados por la OCR, en la que la escuela pueda ser diferenciada siempre que tenga los dos programas idénticos. Los datos que se detallan, también ofrecen una visión en la que se puede observar dónde y en qué medida la OCR está dispuesta a doblegarse ante las comparaciones.


Mucho ha sucedido en la TYWLS en los años intermedios. De todas sus 15 clases graduadas, prácticamente el 100 x 100 de las personas mayores han sido aceptadas en la universidad, y la mayoría en estudios universitarios de 4 años de duración. Aproximadamente el 80 por ciento de los graduados son afro-americanos e hispanos, y los primeros de su familia en asistir a la universidad. Desde 2001, los graduados de TYWLS han recibido casi 50 millones dólares en subvenciones y becas; el paquete medio de ayuda estudiantil se ha acercado a los 20.000 dólares anuales.


La escuela es ahora parte de la Red de Escuelas de Liderazgo de Mujeres Jóvenes, que incluyen cinco escuelas en la ciudad de Nueva York y atienden a más de 2.200 estudiantes y 11 escuelas afiliadas repartidas por Illinois, Maryland, Missouri, Nueva York y Tejas. La apertura de la duodécima escuela está programada para abrir sus puertas en Carolina del Norte el próximo otoño. Mientras tanto, una serie de escuelas públicas de chicos, en las que se incluyen las famosas Academias Águila para Hombres jóvenes (Eagle Academies for Young Men), se han abierto en toda Nueva York.


A su favor, el gobierno de Obama actuó con responsabilidad para abordar directamente la queja sobre la TYWLS y llevarla a su fin. Mientras que la carta de la OCR afirma que esta medida es específica para cada caso y no debe ser utilizada como precedente en casos futuros, ofrece sin embargo, un itinerario a seguir para los organizadores y administradores escolares y establecimientos que desean justificar las escuelas de Educación Diferenciada. Esperemos que esta importante decisión elimine las interpretaciones erróneas que rodean las escuelas diferenciadas y fomente en educadores y responsables políticos iniciativas similares.


Al final, la carta demuestra que Oprah estaba en lo cierto. Ha sido necesario un largo periodo de tiempo para que los funcionarios federales tomaran esta sabia reflexión como una cuestión de derecho. Ahora solo falta que los demandantes originarios hagan lo mismo.

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Artículo por: Rosemary Salomone

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Fuente: Teacher´s Collage Record
"Esperemos que esta importante decisión elimine las interpretaciones erróneas que rodean las escuelas diferenciadas y fomente en educadores y responsables políticos iniciativas similares"

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